Incubateurs

Faire incuber son projet ? – La Turbine répond à nos questions

incubateur
Photo : Turbine.mu

On ne peut parler de startup sans parler d’incubateur. Mais malheureusement comme pour les startups, beaucoup de personnes ne savent pas ce qu’est un incubateur ou ne connaissent pas le rôle des ces structures et leurs atouts pour les startups.

Incubateur : c’est quoi ?

Un incubateur est tout simplement une structure d’accompagnement de porteurs de projets de création d’entreprises qui, en mettant à leur disposition les compétences et les outils indispensables au bon démarrage et au développement d’une entreprise innovante, va leur permettre de concrétiser leur idée ou leur projet en une entreprise structurée et viable.

Un appui sur lequel on peut compter

Pour beaucoup, avoir une idée n’est que le commencement d’un long cheminement. Que faire de cette idée et comment l’exploiter est souvent la question qui suit, et c’est pour cela que l’incubateur reste un atout majeur, mais pas indispensable pour se lancer.

Ils apportent très souvent un appui en termes :

  • D’hébergement
  • De conseil et de financement, avant la création et lors des premières étapes de la vie de l’entreprise
  • D’aide à la constitution du business plan
  • De formation du futur dirigeant
  • D’aide à la constitution d’une équipe adaptée et complémentaire
  • D’opportunité d’intégrer une communauté d’entrepreneurs
  • De coaching personnalisé qui prend en compte les spécificités et les problématiques propres à la création d’entreprise

Incubateur vs accélérateur

Le mot incubateur est très souvent associé à accélérateur. Ces mots qui vont souvent de pair, ont pourtant une grande différence que beaucoup ne connaissent pas. Ainsi, les accélérateurs de startup s’adressent aux entreprises déjà existantes tandis que les incubateurs accueillent des projets dans leur phase initiale de création.

 

Et Maurice dans tout cela :

A ceux qui se demandent encore si se faire incuber à Maurice n’est pas une chimère, sachez que  NON. Non seulement le gouvernement s’est prêté au jeu, mais aussi certaines firmes privées qui reconnaissent un réel potentiel dans les startups.

Afin de vous aider à mieux comprendre, nous avons demandé à Elizabeth Ellis, Manager de la Turbine de nous expliquer le rôle de La Turbine Maurice en tant qu’incubateur.

 

1. Pouvez-vous nous en dire plus sur la Turbine Maurice?

La Turbine est un incubateur et un accélérateur de startups. Nous aidons les entrepreneurs en herbe à développer leurs projets, de leurs balbutiements jusqu’à leur évolution en entreprises pérennes et prospères. Notre vision est de faire de l’Ile Maurice un pôle internationalement reconnu de entrepreneuriat et de l’innovation.

L’incubateur propose des programmes offrant un soutien adapté à chaque phase de croissance des startups. Ces programmes offrent le conseil ; l’aide pratique ; l’espace physique; et l’accès au financement et aux réseaux dont ont besoin les entrepreneurs.

Les projets d’entreprise peuvent concerner n’importe quel secteur, à la condition qu’ils soient innovants – en proposant par exemple un nouveau produit ou service. Les programmes de la Turbine sont ouverts aussi bien aux ressortissants mauriciens qu’aux étrangers.

La Turbine est une organisation indépendante bénéficiant d’un support tant financier que structurel d’ENL et d’autres partenaires corporatifs en cours d’identification. Tous nos profits sont réinvestis dans nos opérations.

 

 

2. Quels sont les programmes qu’offre la Turbine et comment se distingue-t-elle des autres incubateurs?

La Turbine propose cinq programmes différents qui offrent un soutien à de jeunes entreprises en phase de création ou de lancement. Ces programmes sont conçus pour répondre aux besoins des entrepreneurs dont les projets se trouvent à différents stades de développement.

Les cinq programmes de la Turbine sont les suivants :

  • La Turbine Business Idea Competition
  • Le programme Inspire
  • Le programme Incubate
  • Le programme Accelerate
  • Le programme Go Africa

Ils se suivent de manière très organique, de sorte à ce que les entrepreneurs en herbe soumettant leurs idées à la business idea competition puissent la développer davantage à travers le programme Inspire. Par la suite, pour ceux qui ont le courage de lancer leur projet, le programme Incubate apporte le soutien nécessaire à la réalisation de celui-ci. Pour les projets un peu plus avancés, mais toujours en phase de développement, la Turbine offre un programme d’accélération pour ceux qui souhaitent « booster » leurs activités pendant une période intensive de 6 mois. Finalement, en tirant profit des liens de Maurice avec l’Afrique, la Turbine aidera aussi les startups plus développées à se lancer sur de nouveaux marchés sur le continent. En réalité, l’offre de la Turbine vient réellement répondre aux besoins des startups de tous niveaux.

 

 

3.Quelles aides proposez-vous aux startups à la Turbine?

  • Aide au lancement et à l’orientation

Coaching : les startups incubées sont jumelées avec un coach avec lequel elles établissent des objectifs de croissance et un plan particulier de développement au cours de rencontres hebdomadaires en face-à-face.

Séances avec des entrepreneurs établis, le personnel de la Turbine et des pairs de l’incubateur pour aider les participants au programme à évaluer leurs besoins et leurs problèmes, pour fournir et recevoir des commentaires constructifs et des conseils de leurs pairs, et pour identifier les compétences et les ressources extérieures nécessaires afin de traiter ces questions.

  • Un soutien continu

Mise à disposition d’un remarquable espace de co-working, avec accès à des salles de réunion, des locaux pour organiser des événements, de l’équipement audiovisuel et informatique et d’autres services administratifs (impression, etc.).

Accès à des conseils et à de l’expertise sur des sujets tels que les RH, le juridique, le marketing et les relations publiques. Les entrepreneurs d’Incubate bénéficieront également d’une aide pour travailler sur leur budget, leurs impôts et leurs déclarations.

Accès à du financement par capital-risque : besoins en capital, introduction aux sources possibles de capitaux (incluant business angels), structuration des transactions.

Opportunités de networking – personnel de la Turbine, pairs du programme Incubate, personnel d’ENL, participants aux événements et ateliers.

 

 

4. Selon vous, pourquoi est-il préférable de se faire accompagner?

Tout entrepreneur peut demander conseil à des pairs ou à des mentors de manière ad hoc, mais l’accompagnement continu d’un coach est justement ce qui différencie l’expérience en incubateur des réseaux traditionnels de soutien aux entrepreneurs. Le rôle d’un coach est de comprendre la vision et le quotidien de la startup qu’il accompagne et d’agir en tant que « caisse de résonnance » (soundingboard) lorsqu’elle passe à travers différentes étapes. Un bon coach ne dit jamais quoi ou comment faire, mais a la responsabilité de connaître et de partager les différentes options disponibles et d’aider la startup à choisir la voie qui fait le plus de sens selon sa vision. À travers un coach engagé qui a son succès à cœur, une startup peut étendre son réseau, faire des choix en ayant une perspective plus complète des possibilités et échanger au sujet d’idées auxquelles elle réfléchit pour son projet. Le défi d’un coach est d’être suffisamment impliqué dans la startup pour lui proposer des solutions pertinentes sans pour autant en devenir un membre de l’équipe !

 

5. L’accompagnement que propose la Turbine est-il sur une durée limitée?

Dès l’intégration à la Turbine, les startups établiront, avec l’aide de leur coach, des « milestones » qui guideront leurs activités pour une période maximale de 24 mois. À chaque 6 mois, la startup présentera un compte-rendu à l’équipe de la Turbine et ensemble ils évalueront le désir, la possibilité et/ou la pertinence de continuer l’accompagnement.

 

6. Quelles sont les difficultés que vous avez notées concernant les startups mauriciennes depuis le lancement de la Turbine?

Outre le défi traditionnel de l’accès au financement, il y a très peu d’opportunités pour les startups d’apprendre des expériences des autres en matière de parcours entrepreneurial. Ce n’est pas parce qu’on n’entend pas parler de licornes à Maurice qu’il n’y a pas d’entrepreneurs aguerris qui peuvent partager leur savoir ! Heureusement, l’écosystème commence à se former et les échanges sont plus fréquents entre les différents acteurs. Des rencontres comme celles organisées par Google Start Up, Grind Mauritius et des communautés telles que celle des Mauritius Makers créent des environnements propices au partage de connaissance. Par ailleurs, certaines grandes sociétés telles que Microsoft favorisent le mentorat à travers des programmes ciblés aux jeunes entrepreneurs, permettant à ceux-ci de se créer des réseaux beaucoup plus diversifiés.

 

7. Après le forum débat Startup Scene in Mauritius, quels sont les points forts que vous avez pu constater et qui pourraient aider les startups à Maurice?

L’intérêt de la communauté « at large » pour ce forum (que ce soit par les communautés d’internautes, d’entrepreneurs, de policymakers, de thought leaders et de médias) démontre qu’il y a une véritable volonté au sein de la société mauricienne de faire évoluer le monde des startups sur l’île. Cela n’est pas pour dire que des efforts n’ont pas déjà été faits, mais suite au succès mitigé des projets antérieurs, on a très clairement pu entendre le désir des intéressés de ne pas voir surgir « encore un autre accélérateur ». C’est un message très clair qui met de l’emphase sur le défi que la Turbine s’est donné d’offrir un accompagnement aux start-ups qui participeront à ses programmes, car là est la valeur ajoutée d’un incubateur par rapport au coworking pur et simple. Le coaching est la touche personnalisée d’un incubateur démontrant son engagement envers le succès des startups qui l’intègrent.

Un grand Merci à Elizabeth Ellis et  l’équipe de la Turbine d’avoir pris le temps de répondre à nos questions. Retrouvez-les sur laturbine.mu pour plus d’infos. 
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