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La start-up Spaces, spécialisée dans la réalité virtuelle, rachetée par Apple

La start-up Spaces rachetée par Apple

Apple a fait une nouvelle acquisition de réalité virtuelle, en toute discrétion. Il s’agit de la start-up Spaces, un développeur d’expériences VR géolocalisées. Cette dernière a récemment pivoté pour lancer une extension VR pour les plateformes de vidéoconférence comme Zoom et Skype.

Une nouvelle acquisition pour Apple

Un représentant d’Apple a confirmé l’achat, mais a refusé de commenter davantage. L’acquisition a d’abord été signalée par le protocole. « Apple achète de plus petites entreprises technologiques de temps en temps et nous ne discutons généralement pas de notre but ou de nos plans », a déclaré une porte-parole d’Apple dans un communiqué envoyé par courriel.

La start-up Spaces

Spaces a été fondée en 2016 par deux anciens dirigeants de DreamWorks Animation. La société a créé plusieurs expériences de réalité virtuelle basées sur la localisation installées dans les parcs à thème et les théâtres, y compris le jeu multijoueur Terminator Salvation: Fight for the Future. Pendant la pandémie, Spaces a lancé une nouvelle extension VR pour les vidéoconférences qui a créé des avatars virtuels animés en temps réel de conférenciers pour les réunions et les présentations.

Pour Apple, le rachat de Spaces représente sa deuxième acquisition VR cette année. Le géant de la technologie a acheté la start-up de VR live-streaming NextVR au printemps, dont les partenaires de contenu avaient inclus la NBA, NFL, WWE, Fox Sports, Live Nation et HBO.

Un casque pour exploiter le potentiel de la technologie AR

Apple aurait travaillé sur un casque AR, bien qu’il ne soit pas clair quand cela pourrait arriver sur le marché. Le PDG, Tim Cook, a été optimiste sur le potentiel de la technologie AR, expliquant aux investisseurs qu’il existe des applications d’entreprise grand public et d’affaires pour la réalité augmentée. « La raison pour laquelle je suis si excité à ce sujet est que vous avez rarement une nouvelle technologie où les entreprises et les consommateurs à la fois la considèrent comme la clé pour eux », a déclaré Cook.

Les co-fondateurs de Spaces sont Shiraz Akmal et Brad Herman, qui ont tous deux déjà travaillé sur les expériences de contenu VR de DWA. La société doit son nom à l’unité de base de la réalité virtuelle (un “espace”).

9,5 millions de dollars de fonds récoltés

Les investisseurs des branches de Spaces à Los Angeles, qui avaient annoncé un financement total d’environ 9,5 millions de dollars, comprenaient Comcast Ventures, la société chinoise Songcheng Performances Development Co. Ltd., l’une des plus grandes entreprises de parcs à thème et d’Arts de la scène au monde, et plusieurs sociétés de capital-risque.

La semaine dernière, Spaces a annoncé qu’il fermerait les services existants, selon le rapport du protocole. Un message sur son site actuel dit, « Spaces se dirige dans une nouvelle direction, » sans autres détails supplémentaires.

La technologie AR, qu’est-ce que c’est ?

La réalité augmentée (ou RA) est une technologie qui permet d’intégrer des éléments virtuels en 3D (en temps réel) au sein d’un environnement réel. Le principe est de combiner le virtuel et le réel et donner l’illusion d’une intégration parfaite à l’utilisateur.

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