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MV Wakashio, l’imagerie satellite montre les efforts pour ralentir la marée noire de Maurice

MV Wakashio, l'imagerie satellite

Une partie de l’Océan Indien est aux prises avec une catastrophe écologique suite à l’échouement du cargo japonais MV Wakashio, sur les récifs vierges de l’Île Maurice à côté de l’un de ses atolls les plus protégés. Cet atoll corallien, l’Île aux Aigrettes, contient des espèces que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur l’île ou dans le monde. Cela peut être suivi par satellite et révèle l’emplacement et la direction du navire.

Des images satellite enregistrent la pire marée noire de l’île Maurice

C’est la pire catastrophe de marée noire à faire face à l’Île. Les autorités locales ne disposaient pas de barrages pétroliers suffisamment longs dans le pays pour entourer le navire ou contenir les fuites de pétrole. Le navire mesurait 259 m de long et 50 m de large (un périmètre de 618 m). La marée noire a commencé à entourer cet atoll, le grand récif frangeant (l’un des mieux conservés de Maurice ayant survécu à des vagues de blanchiment des coraux impactant d’autres parties de l’Océan Indien), et dérive simultanément vers la ville portuaire historique de Mahébourg, célèbre pour ses batailles navales Napoléoniennes, le parc marin national de Blue Bay et au nord vers d’autres atolls coraliens protégés.

Une mobilisation massive sur les réseaux sociaux

Alors que l’on se demande pourquoi les barrages pétroliers n’auraient pas pu arriver d’autres pays dans le cadre d’une intervention d’urgence alors que le navire a passé 13 jours sur le récif, un effort volontaire massif a été mobilisé sur les réseaux sociaux qui ont vu des milliers de volontaires sortir pour endiguer le flux de pétrole, malgré les risques pour la santé avec la forte odeur de pétrole dans l’air. Depuis que la première fissure est apparue dans la coque du navire le jeudi 6 août, des insulaires de tout le pays se sont réunis dans les villes locales et les places de supermarchés pour assembler manuellement des booms de protection contre les hydrocarbures.

Des booms de protection Made in Mauritius

Tout comme de nombreuses régions du monde ont dû rapidement apprendre à fabriquer des masques à la main en réponse à Covid-19, les habitants de l’Île Maurice ont pu examiner en ligne comment d’autres pays avaient géré les déversements d’hydrocarbures, les adapter aux conditions locales où il y avait une abondance de feuilles de canne à sucre sèches, et ont échangé des messages sur les médias sociaux sur le meilleur design pour un boom de la protection du pétrole « Made in Mauritius ». Ces booms de protection ont été cousus avec du nylon, des vêtements et bourrées d’herbe de canne à sucre séchée et même de cheveux humains.

Un plus petit nombre de volontaires avait également travaillé avec des ONG environnementales locales pour évacuer les espèces menacées vers des parties plus sûres de l’Île, jusqu’à ce que l’ampleur des dégâts sur l’île Aux Aigrettes et ses environs puisse être évaluée.

MV Wakashio, courage, innovation et solidarité à la mauricienne

Quand l’histoire sera enfin racontée sur MV Wakashio, il s’agira autant du courage, de l’innovation et de la solidarité des milliers de bénévoles que de la pire marée noire de l’histoire de Maurice. Un grand nombre de ces barrages de protection ont été déployés le long de la côte du front de mer historique de Mahébourg pour tenter de réduire l’impact côtier. Un point d’assemblage pour fabriquer manuellement des booms de protection contre l’huile à partir de feuilles de canne à sucre séchées a été installé à côté de la ville de Rivière des créoles le long de la côte du front de mer de Mahébourg. L’ampleur de cet effort peut être vue depuis l’espace.

Ces efforts, ainsi que l’opération de sauvetage spectaculaire, ont pu être vus de l’espace et ont été capturés par des satellites.

CubeSats, la plus grande constellation de satellites d’imagerie terrestre

Tous les navires de plus de 25 mètres doivent transmettre une balise anticollision, appelée transpondeur du système d’Identification automatique (SIA). Cela peut être suivi par satellite et révèle l’emplacement et la direction du navire. L’analyse effectuée par Windward a permis de suivre la trajectoire et la vitesse du navire à l’approche de la côte Mauricienne.

Société satellitaire basée à San Francisco, Planet possède la plus grande constellation de satellites d’imagerie terrestre, appelée CubeSats. Ces satellites ont été conçus et construits par la société et montrent le MV Wakashio le 28 juillet 2020 se dirigeant initialement vers le bord de la barrière de corail de L’Île Maurice.

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