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Les drones volent au secours des forêts de Madagascar

Systèmes aériens sans pilote : les drones au service de l'agriculture malgache

Partout dans le monde, les communautés se battent pour une couverture arborée revitalisée. La perte de biodiversité et les efforts visant à atténuer le changement climatique sont les moteurs de ce regain d’intérêt pour les forêts. Malheureusement, les coûts élevés dans les économies en développement et la faible détermination politique dans les pays riches continuent de contrecarrer les efforts de reboisement.

Les start-ups innovantes aux États-Unis se multiplient, utilisant le reboisement par drone pour réduire radicalement les coûts de reboisement. Ces développements permettent désormais aux entreprises privées de jouer un rôle de premier plan dans la revitalisation des forêts et l’atténuation des changements climatiques.

L’importance des forêts

Au-delà des avantages évidents de l’augmentation du couvert forestier, qui comprennent la capture naturelle du carbone et l’amélioration de la biodiversité, les communautés appauvries en bénéficient également grandement. L’augmentation de la couverture arborée, par exemple, entraîne une amélioration de la qualité de l’eau locale. Les forêts contribuent également à ralentir ou à inverser la désertification, un problème important dans les pays en développement, et à améliorer la santé des sols. Une meilleure santé des sols réduit les besoins en engrais, ce qui augmente les marges bénéficiaires des agriculteurs des pays en développement.

Nouvelle technologie de drone

Les drones sont des avions sans pilote dont la taille varie énormément et contrôlés par des opérateurs humains au sol. Ils sont l’une des nombreuses nouvelles technologies que les scientifiques et les décideurs utilisent activement pour atténuer le changement climatique. Beaucoup de start-ups innovantes vantant cette technologie espèrent utiliser leur technologie dans les pays en développement à travers le monde.

DroneSeed est un exemple d’une telle entreprise. Basée à Seattle, elle a développé une technologie de reboisement par drone capable de planter des graines six fois plus rapidement qu’un humain. Cela se traduit par 40 acres de propagation de graines par jour. DroneSeed fait de la capture du carbone le principal avantage de sa technologie. La société estime que l’utilisation de crédits de carbone (une forme d’émissions négatives utilisée par l’industrie pour répondre aux exigences réglementaires) pourrait renforcer encore l’argument économique en faveur de l’investissement dans le reboisement des drones.

D’autres entreprises, comme la Société canadienne Flash Forest, annoncent les avantages du reboisement par drone pour la récupération des forêts endommagées par les incendies de forêt. Ces start-ups imaginatives parviennent à fusionner la conservation avec les développements technologiques pour atténuer le changement climatique et fournir des habitats à la faune. Le groupe d’experts international sur l’évolution du climat estime qu’au cours des trois prochaines décennies, le monde doit planter environ un milliard d’hectares de forêts afin de maîtriser le réchauffement climatique. Avec les esprits qui travaillent chez DroneSeed, Flash Forest et une foule d’autres start-ups, peut-être que cet objectif peut être atteint.

Madagascar

Madagascar, qui abrite plus de 25 millions d’habitants et est situé au large des côtes africaines dans l’Océan Indien, a perdu plus de 40% de sa couverture arborée depuis 1960. L’île a une histoire géographique unique, se séparant du continent principal de l’Afrique il y a plus de 88 millions d’années. En tant que tel, beaucoup de ses espèces sont endémiques de l’Île. Madagascar a une biodiversité si forte qu’elle abrite près de 3% de toutes les espèces animales et végétales dans le monde, y compris le lémurien et le baobab.

La déforestation cause également des dommages immenses au peuple malgache. Il perturbe les régimes pluviométriques locaux, détruit les nappes phréatiques et accélère la perte de terre arable. Ces facteurs peuvent entraîner de mauvais rendements agricoles, entraînant une insécurité alimentaire et hydrique et, en fin de compte, une déforestation accrue. Heureusement, le gouvernement de Madagascar a reconnu le problème et est engagé dans une campagne de reboisement pour planter quatre millions d’hectares d’arbres à travers l’île, en partie en utilisant la technologie des drones.

Thaïlande

La Thaïlande, l’une des puissances économiques de L’Asie du sud-est, abrite plus de 68 millions de personnes. Il utilise également la technologie des drones pour atteindre ses objectifs d’Émissions et reboiser ses terres. Depuis 1961, le couvert forestier en Thaïlande est passé de 53,5% à 31,6%, une partie importante de la déforestation se produisant dans les points chauds de la faune sauvage situés dans les forêts tropicales de Thaïlande. Une grande partie de la déforestation du pays a été d’accueillir non seulement l’industrie, mais la croissance rapide de la population. En 2014, en raison d’un engagement renouvelé pour le reboisement, le gouvernement Thaïlandais a rapidement et aléatoirement expulsé des milliers de personnes pour mener des efforts de reboisement. Alors que le reboisement est une entreprise nécessaire, les droits de nombreux Thaïlandais ont été violés au nom de la protection de l’environnement.

Cependant, l’évolution politique récente en Thaïlande montre un regain d’intérêt pour combler le fossé entre le reboisement et la croissance démographique. Grâce à la” foresterie communautaire », des milliers de communautés gèrent maintenant les forêts autour de leurs maisons conformément aux mesures de conservation. En plus de cela, la Thaïlande a mis en place des campagnes de reboisement rapides grâce à l’utilisation de drones. Le reboisement durable et coopératif aidera La Thaïlande à atteindre ses objectifs d’émissions et à développer son économie grâce à l’écotourisme, à restaurer la biodiversité du pays et à améliorer les droits de l’homme pour ses communautés minoritaires.

Nouveaux développements technologiques

Le déclin forestier est un problème complexe. Toutefois, les développements politiques, sociaux et économiques peuvent empêcher une baisse massive du taux de déforestation. Les nouveaux développements technologiques, en particulier la nouvelle possibilité de reboisement rapide avec une technologie de drone peu coûteuse, offrent la possibilité alléchante de restaurer les forêts à travers le monde. Plutôt que de violer les droits de l’homme pour y arriver, le reboisement par drone peut planter des arbres tout en garantissant aux communautés appauvries les avantages de la stabilité climatique et de la sécurité de l’eau et de la nourriture.

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